Mit egyen Öreg Harcos?

A kutya-szakirodalom szerint élettani értelemben a kutyák az átlagos élettartamuk utolsó harmadában kezdenek el öregedni, tehát a folyamat kezdete nagytestű fajtáknál kb. a 7 éves, közepes testűeknél 10 éves, kistestű kutyáknál pedig 12 éves korra tehető.

Bár az öregedés elkerülhetetlen, mindennapos fizikai aktivitással, játékkal, közös tevékenységgel, és nem utolsósorban megfelelő étrenddel lelassíthatjuk az öregedés folyamatát, így a kor előrehaladtával az életminősége nem romlik számottevően, és élettartama is megnövelhető.

Egy korosodó, de egészséges, aktív kutya még évekig jó formában lehet, az élettani változások következményeként fokozatosan megjelennek rajta az öregedés fizikai jelei.

A kor előrehaladásával együtt járó élettani folyamatok:

  • az anyagcsere változások következményként az idősödő kutyák emésztése, a tápanyagok felszívódásának hatékonysága romlik;
  • az izületi kopások miatt az izületek mozgékonysága csökken, fájdalmasak lehetnek, ezért a kutya fizikai aktivitása lecsökken;
  • testösszetétele megváltozik, a zsírszövet relatív aránya megnövekedik (átlagosan 30%.-kal) az izomszövet rovására;
  • immunrendszere gyengül, ezért fogékonyabb lesz bizonyos betegségekre, daganatos elváltozások alakulhatnak ki;
  • szellemileg is kevésbé lesz aktív, mert az agy glukóz felhasználásának hatékonysága csökken (az idegsejtek glukózból nyerik az energiát).

old_dog

Mit láthatunk mi ebből?

Szellemi és fizikai aktivitás csökkenése

Az öreg kutyákat egyre inkább nem érdekli, mi folyik körülötte, kevésbé tud koncentrálni, nehezebben tanul, sokat alszik, kevesebbet mozog.

Fizikai változások

Elhízik vagy lefogy, étvágytalan lesz, látása, hallása romlik, bundája fakóbb, fénytelenebb lesz, szőrminősége romlik, izomtömege és az izmok tónusa csökken, immunrendszere gyengül, azaz fogékonyabb lesz egyes betegségekre, elveszíti szobatisztaságát, fogai elveszítése miatt nehezebben rág.

Milyen a megfelelő étrend?

Nincs rá általános formula, sem a FEDIAF, sem az NRC nem határoz meg a felnőtt kutyákétól eltérő tápanyag szükségletet. A megfelelő étrend szerintem a kutya egészségi állapotához, egyedi szükségleteihez igazodik.

A tápgyártók biztosan nem értenének velem egyet, hisz a legtöbb márkának van senior tápja, mely az idős kutya „megváltozott szükségleteihez” igazodik. Csakhogy, amikor egy állatorvosi egyetem kutatói megvizsgáltak 37 különböző senior tápot, azt találták, hogy a „megváltozott szükségletek” gyártónként mást-mást takarnak. Ezt olvasva rövid kutatásba kezdtem én is, google kereséssel véletlenszerűen felbukkanó első négy senior táp filozófiája az alábbiakban olvasható.

Josera: kifejezetten az idősebb, illetve a kisebb mozgásigényű kutyák számára lett kialakítva. Kisebb mennyiség etetésével enyhe testsúlycsökkenés is elérhető. Csökkentett fehérjetartalmának köszönhetően könnyebben emészthető, ezáltal kíméli a májat és a veséket. (Josera balance összetétele: baromfihúsliszt, rizs kukrica liszt, teljes kiőrlésű kukorica)

Royal Canin: nem részletezik, mennyiben más egy senior táp náluk, de a royal canin senior consult mature large dog tápjuk összetétel meglehetősen beszédes: rizs, kukorica, dehidratált sertésfehérje, búza, növényi rostok, állati zsiradékok, kukoricaglutén, hidrolizált állati fehérjék, búzaglutén. Már 5 évtől ajánlják.

Aacana szerint ami kell: nagyon sok jól emészthető fehérje, omega 3 zsírsav; ami nem kell: sok szénhidrát (üres kalória). „Az alacsony fehérjetartalmú termékek nem alkalmasak idős kutyák táplálására, jelentősen csökkenthetik a várható élettartamot!” (Acana senior táp összetétele: Szárított csirke (34%), hasított zab, csontozott csirke (12%), burgonya, borsó, csirkemáj (3%), egész tojás (3%), filézett lepényhal (3%), csirkezsír (3%).)

Happy dog szakértői tanácsa:a belső szervek védelmében az idős kutyák tápjában le kell csökkenteni a fehérje-, nátrium- és foszfortartalmat, a táplálék energiatartalmát azonban csak csekély mértékben szabad csökkenteni. (Happy dog fit&well senior összetevők: kukorica, szárnyashúsliszt, rizsliszt, bárányhús liszt, marhafaggyú.)

Vajon kinek lehet igaza?

old1

 Energia bevitel csökkentése

A leggyakrabban felbukkanó diétás tanács e témában az energia bevitel csökkentése. Azonban nem minden idős kutya kövér, sőt, az anyagcsere romlása, a táplálék elégtelen felszívódása miatt lehet sovány is, ha pedig jó formában van, teljesen normális is lehet a súlya, ezekben az esetben miért kellene csökkenteni a kalória bevitelt?

Viszont, ha az Öreg Harcos tényleg elhízott, kötelezően csökkenteni kell az energia-bevitelt. Vannak ilyen-olyan adatok, hány százalékkal kevesebb kalóriát vigyünk be, de ezt le sem írom, szerintem egy kutyát lefogyasztani bármely életkorban ugyan úgy kell (lásd ITT).

Mire kell nagyon figyelni?

Röviden összefoglalva:

  1. Magas biológiai értékű, megemelt fehérjebevitel
  2. Az ízületek, porcok egészségének védelme
  3. Immunrendszer erősítése
  4. Bőr és szőrzet egészségének védelme
  5. Idegrendszer működésének támogatása

Nézzük mindezt kissé részletesebben:

Megemelt fehérjebevitel

Bár még ma is jól tartja magát az a filozófia, hogy idős kutyáknál csökkenteni kell a fehérjebevitelt (lásd Josera, Happy dog), épp ellenkezőleg, nem csökkenteni kell, hanem kissé megemelni, és a felszívódás hatékonyságának csökkenése miatt lehetőleg minél könnyebben emészthető, nagy biológiai értékű, könnyen hasznosuló fehérjét kell kapnia (pl. tojás, a tejsavó, a hal, marhahús).

Nem is értem ezt a csökkentett fehérjebevitelt. Eleve kevesebb szívódik fel, ennek következményeként csökken az izomszövet aránya, gyengül az immunrendszer, amit úgy korrigálunk, hogy még kevesebbet adunk?

Az ízületek, porcok egészségének védelme

Mindenek előtt: ha úgy látjuk, idősödő kutyánk számára fájdalmas a mozgás, az első lépés mindig egy alapos állatorvosi kivizsgálás legyen, hisz számos oka lehet a fájdalomnak, és nem mindegyik orvosolható étrend kiegészítőkkel, vagy egyéb otthoni gyógymódokkal.

Hogy elkerüljük (vagy legalább késleltessük) a fájdalmas elváltozások kialakulását, védeni kell a porcok, ízületek egészségét, ezért az étrend tartalmazzon valamilyen porcvédő összetevőt, pl. glukozamint, kondroitint, hialuronsavat, bromelaint, manganeset, és/vagy boswelliát.

A glukozamin elősegíti az ízületek porcainak regenerációját, „megolajozza” a berozsdásodott ízületeket, ezzel csökkenti a mozgás közben jelentkező fájdalmat.

A hialuronsav gyulladáscsökkentő hatása mellett a glukozamin hatékonyságát erősíti. A bromelain, a manganese, és boswellia egyaránt gyulladáscsökkentők.

Az ízületet védő, gyulladáscsökkentő hatású étrend kiegészítők:

  • Halolaj – gazdag EPA/DHA formában lévő omega 3 zsírsavban (omega 3 a növényi olajokban, pl. a lenmagolajban is van, de mivel ez ALA, amit előbb a kutya szervezetének át kell alakítania EPA/DHA-vá, ezt kevésbé tudja hasznosítani. Minderről bővebben ITT.) Bár a legtöbb senior táp tartalmaz omega 3-at, a feldolgozás során annak biológiai értéke csökken, ezért célszerű e mellé is adagolni nek.
  • Fehérfűz kéreg (Salix alba) természetes fájdalomcsillapító.
  • Yukka Shidigera kivonat – ízületi gyulladást csökkentő hatású.
  • Glükozamin-hidroklorid – pl. zöldkagyló kivonat, garnéla – a porcszövet újraképződését támogatja.
  • Kondroitin-szulfát – pl. cápaporc – a porcok rugalmasságát biztosítja

Ami fokozhatja a gyulladást:

– a gabona és a keményítő,

– az omega 6 zsírsav fokozott bevitele, ill. az omega 6 – omega 3 arány felborulása. (Erről bővebben ITT.)
Fontos: ne adjunk gyógynövényeket, ha a kutya NSAID gyógyszercsoportba tartozó gyógyszert kap.

 

Immunrendszer erősítése
Az immunrendszer erősítése érdekében növelni kell az antioxidánsok, valamint az ásványi anyagok, nyomelemek és vitaminok – különösen a C és E vitamin, B vitamin csoport – bevitelét.

 

Bőr és szőrzet egészsége
A bőr és szőrzet egészségének megőrzése érdekében is gondoskodni kell az omega 3 zsírsav bevitelről, lásd feljebb.

 

Szellemi frissesség megőrzése
Játék, sok séta, élményekben gazdag együttlét a gazdival.

Javasolt étrend-kiegészítők idős kutyáknak – a szükségleteihez igazodva.

 

Almaecet
Normalizálja a gyomorsav mennyiségét, javítja az emésztést. Csökkenti a belekben képződő gáz mennyiségét, javul a tápanyagok felszívódása. Csökkenti az ízületi gyulladás tüneteit, segít megelőzni a húgykövek kialakulását és a húgyszervek gyulladását. Javítja az állóképességet. Bővebben ITT.

 

Lucerna por
C, D, E, K, niacin, riboflavin, folsav, béta-karotinban, kálciumban, magnéziumban, foszforban és káliumban gazdag. Aminosavak, bioflavonoidokat, nyomelemeket tartalmaz. Bővebben ITT.

 

Petrezselyem zöld
Magas az A és C-vitamin, valamint a Ca tartalma, antibiotikus, gombaölő, és antiszeptikus hatása van.

 

Halolaj
Lazac vagy heringolaj. Csukamájolajat ne adjunk! A legjobban hasznosítható omega 3 forrás. Az omega 3 erősíti az immunrendszert, a bőr és a szőrzet egészségét, javítja a kognitív képességeket, emellett gyulladáscsökkentő hatása is van.

 

Tőzeg-vagy fekete áfonya: magas az antioxidáns tartalma.

Tengeri moszat, alga, spirulina
A moszatok különösen gazdagok B-vitaminokban. Gazdag vitamin-, ásványi anyag- és nyomelem tartalma mellett kiváló méregtelenítő hatással bír, elősegíti a belekből a toxinok felszívódását, ezért a tápanyagok felszívódása is javul.

 

Máriatövis
A máj működését javítja.

 

Homoktövis
Vitaminbomba.

 

Yucca shidigera
Csökkenti a nitrogéntartalmú vegyületeket, izületi gyulladáscsökkentő hatása is van.

 

Probiotikumok
A hasznos baktériumokat – Laktobacillus (tejsav) baktérium ill. bifidobaktérium – tartalmú joghurt segít létrehozni az egészséges bélflórát. Az egészséges bélflóra javítja az emésztés hatékonyságát, csökkenti a puffasztó gázok képződését. B-vitaminokban, K-vitaminban gazdag. Mivel a bélrendszer az immunrendszernek is része, a belek egészségének megőrzése az immunrendszert is erősíti.

 

Gyömbér
Emésztés javító hatása mellett az izületi betegségek gyógyításában is hasznos.